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L’Espagne aspire à devenir un partenaire stratégique et spécial de l’Afrique

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Le 29 mars dernier l’Espagne a lancé une offensive diplomatique en Afrique, faisant de ce continent une priorité politique avec un plan ambitieux visant à renforcer les liens économiques et institutionnels.

Le premier ministre Pedro Sanchez a présenté un ambitieux plan de développement lundi 29 mars 2021, destiné à faire de Madrid « un partenaire stratégique » du continent africain, où sa présence économique reste encore modeste.

Ce dernier a déclaré vouloir « faire de cette décennie celle de l’Espagne en Afrique » lors du dévoilement de son plan Africa Focus 2023 à Madrid, en présence du président Ghanéen, les ministres des Affaires étrangères du Ghana et du Sénégal, le chef du commerce du Kenya et le président de la Banque africaine de développement, Akinwumi Adesina.

 « Nous allons faire de ces dix prochaines années […] la décennie de l’Espagne en Afrique », a-t-il déclaré lors de la présentation de ce plan qui, outre le volet économique, inclut un volet coopération dans les migrations, un autre sur la sécurité et un troisième visant à valoriser le rôle des femmes.

Peu de détails concrets ont été donnés lors de la présentation de ce plan, faite au côté du président du Ghana, Nana Akufo-Addo, qui a profité de sa visite à Madrid pour pousser à investir en Afrique, récemment dotée d’une zone continentale de libre-échange, la ZLEC, encore balbutiante.

« Imaginez les opportunités d’affaires et d’investissements qu’apporteront ces infrastructures pour relier nos marchés de manière plus efficace », a renchéri le président ghanéen, dont le pays héberge le secrétariat de cette nouvelle zone de libre-échange panafricaine, mise en place le 1er janvier 2021 et qui doit encore travailler à faire disparaître les droits de douane et autres obstacles.

L’Afrique représente jusqu’à présent 6% des exportations espagnoles et 7% de ses importations, selon les chiffres du gouvernement espagnol. Un continent où les grandes puissances économiques comme la Chine, les Etats-Unis et la France sont très présentes et où la progression des entreprises espagnoles est, selon M. Sanchez, « l’un des objectifs actuels » du gouvernement.

Le premier ministre espagnol se rendra en Angola et au Sénégal, deux pays considérés comme prioritaires les 8 et 9 avril prochain. Au Sénégal, la visite revêtira également un aspect sécuritaire, puisque ce pays est l’un des principaux partenaires de Madrid dans la lutte contre l’immigration illégale.

Rappelons que l’Espagne a eu peu de possessions coloniales en Afrique par rapport à d’autres pays européens, mais Pedro Sánchez a fait remarquer que le continent se trouve à quelques dizaines de kilomètres seulement de la côte sud de l’Espagne. Il a ainsi décrit l’Espagne comme « la porte d’entrée sud de l’Europe » pour l’Afrique.

Des dizaines de milliers de migrants africains désireux d’entrer en Europe ont profité de cette courte distance pour traverser la Méditerranée jusqu’en Espagne ces dernières années, au cours d’un voyage souvent périlleux. L’Espagne a travaillé avec les gouvernements des pays d’Afrique du Nord pour tenter d’endiguer cette vague.

In fine, Pedro Sánchez a expliqué dans son discours que la fuite des Africains de leur continent est liée au manque d’opportunités et que les investissements espagnols en Afrique pourraient les aider à y rester.

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Edith DAK

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