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Le point de côté : qu’est ce que c’est et comment l’éviter ?

Un point de côté, également appelé une « pointe de côté », est une douleur abdominale aiguë apparaissant sur le côté du corps généralement en dessous des côtes, à droite et légèrement à l’arrière et qui survient généralement pendant un effort physique.

De façon surprenante, ce phénomène n’est pas encore bien compris. Mais les spécialistes sont au moins d’accord sur le fait qu’ avoir un point de côté de temps en temps n’est absolument pas le signe d’une maladie sous-jacente.

Que savons-nous exactement sur ce phénomène et comment l’éviter??

Le point de côté s’accompagne souvent d’une gêne respiratoire et disparaît généralement dans les minutes suivant l’arrêt de l’effort. Elle n’entraîne pas de complications.

Son origine étant mal connue, aucune étude n’a jamais pu fournir des réponses concrètes par rapport à la cause de cette douleur.

Plusieurs hypothèses possibles !

Certains disent que le point de côté serait la conséquence d’une crampe ou d’un manque d’apport sanguin du diaphragme; sauf que les points de côté apparaissent généralement rapidement, sans que l’effort ne soit forcément soutenu. Or une crampe ou un manque d’apport sanguin sont peu probables dans ces conditions.

Certains spécialistes ont également suggéré qu’il pourrait s’agir d’un stress mécanique au niveau des ligaments viscéraux, ces structures qui soutiennent les organes abdominaux. Ce qui expliquerait pourquoi les adeptes d’équitation sont eux aussi sujets aux points de côté; ce  sport entraîne des mouvements de balancier verticaux du tronc, qui pourraient contraindre les ligaments.

Mais l’hypothèse la plus répandue dans le milieu médical est celle d’une légère irritation du péritoine, la membrane qui entoure les organes de l’abdomen. Elle est composée de deux couches qui, lors d’un effort physique, seraient en friction, ce qui pourrait provoquer une petite inflammation douloureuse. Pour l’heure, cette théorie attend encore d’être confirmée.

Comment éviter le point de côté ?

D’abord, il faut apprendre à bien respirer ! En respirant mal, on initie de mauvais mouvements du diaphragme, ce qui pourrait augmenter la friction des feuillets du péritoine.

Il est important d’expirer profondément, pour être sûr de bien rejeter tout le gaz carbonique. Il est important d’apprendre à synchroniser sa foulée et sa respiration, et trouver son rythme respiratoire. Aussi, il faut éviter de  trop manger avant une séance sportive.

Si la douleur survient malgré tout, il faut se concentrer sur sa respiration ! Pencher son buste en avant peut aussi aider. Étirer les muscles du côté de la douleur, ou appuyer sur la zone atténue aussi parfois le symptôme.

Le plus souvent, ralentir ou s’arrêter peut suffire. Et si vous décidez de repartir, fait le progressivement.

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Edith DAK

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